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My bus arrived in San Pedro de Atacama around 8am this morning: it took 23 hours in total this time.
The town of San Pedro de Atacama is tiny and surrounded by a few huge mountains. This is the northern Chile and very close to a border shared with Bolivia.

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昨日の朝にサンチアゴを出たバスは今朝の 8時 に サンペドロ・デ・アタカマ に到着。 結局 23時間 のバスの旅だった。
サンペドロ・デ・アタカマ はアンデス山脈の大きな山々に囲まれていて町自体は凄く小さい。 また、ここはチリ北部に位置しボリビアとの国境線に非常に近い。


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The reason why I came to this tiny town is to join a tour to see the world's largest salt-lake flat called "Salar de Uyuni" in Bolivia.

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自分がこの町に来た理由はと言うと、ボリビア南部にある世界最大の塩湖 "Salar de Uyuni (ウユニ塩湖)” を訪れるためだ。



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Despite my strong resistance to joining a tour, I will join it for Salar de Uyuni this time for the following reasons:

* There was a direct bus from Calama (Chile) to Uyuni, but a few local guys told me that the road to Uyuni was flooded a couple of days ago, though I don't know whether this story was true or not.
* I thought that going on a tour might be more fun and a bit more adventurous than being locked up in another long-distance bus to Uyuni.

After checking prices for the tour at a few travel agents in town, I found the best deal at an agent called Tierra Mistica.
The tour costs USD120.00 for three days starting tomorrow morning from San Pedro de Atacama and it finishes in Uyuni.
So I'm staying in San Pedro only tonight and heading straight into Bolivia tomorrow.

!!!!! Note !!!!!
I'm leaving Chile for now, but I'll be coming back to this country again when I fly to Easter Island next month.
LAN Chile started a regular flight between Lima, Peru and Easter Island late last year and this flight is cheaper than flying from Santiago.

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いつもの自分ならツアーに参加することを頑なに拒むのだが、今回は以下の二つの理由によりツアーに参加して ウユニ塩湖 まで行くことに決めた:

* チリのカラマという町からボリビアのウユニまで直行バスが出ているらしいのだが、地元の人曰く、道中が洪水にあい不通常態との事 (この話の信憑性は定かではないが、今の自分にそれを確かめる術がない)。
* またまたここから長距離バスに乗って何時間も揺られながら移動するよりは、ツアーに参加したほうが自分1人では決して行けない所に行けたり、他バックパッカーとの交流もあったりと楽しいはず。

小さな サンペドロ・デ・アタカマ の町中にある数件の旅行代理店に足を運び、最安でしかも信頼できそうな ”Tierra Mistica” という所でツアーを結局申し込んだ。 このツアーは三日間で宿・食事全て込みの 120米ドル。 明日の朝に サンペドロ・デ・アタカマ を出発し、最終日に ウユニ の町到着というもの。 なので僕が サンペドロ・デ・アタカマ に滞在するのは今晩のみで、明日の午前中には ボリビア に突入。

!!!!! 備考 !!!!!
これで一旦 チリ とはお別れだが、この国には来月半ばにまた再訪する予定。 次回は本土ではなく太平洋上に浮かぶ孤島 イースター島。 昨年末から LAN航空 がペルーの首都 リマ・イースター島間 の便の就航を開始し、この便が サンチアゴ・イースター島間 の便よりも若干値段が安いのが理由。

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